Home Lifestyle MUST FOLLOW: Lieze Van Elst: ‘Aan mijn vzw verdien ik geen cent,...

MUST FOLLOW: Lieze Van Elst: ‘Aan mijn vzw verdien ik geen cent, maar dat hoeft ook niet. De dankbaarheid op die kindergezichtjes is onbetaalbaar’

Voor De Warmste Week ontwierp Lieze een limited edition knuffelbeer t.w.v. € 15. Bestel 'm hier!

lieze van elst
© Thomas Legrève voor Flair

Drie jaar geleden naaide studente Lieze Van Elst (21) haar eerste knuffel voor de zieke Muna. Vandaag heeft haar vzw Perliespillows klanten in Groot-Brittannië, de Verenigde Staten en zelfs de Filipijnen.

Volg Lieze als

  • … je kankerpatiëntjes van over de hele wereld een hart onder de riem wil steken.
  • … je lak hebt aan zowel innerlijke als uiterlijke perfectie.
  • … je het verfrissend vindt om Instagrambloggers taboes te zien doorbreken over onderwerpen als kinderkanker en mentale gezondheid.

De online stijl van Lieze

  • Liezes feed is een mix van foto’s die ze ingestuurd krijgt en eigen beelden gemaakt met haar iPhone 6s.
  • Huji Cam en Afterlight zijn de twee apps die Lieze gebruikt om haar foto’s mee te bewerken. Van die laatste is filter Russ haar favoriet.
  • Elke foto in Liezes feed gaat gepaard met de hashtags #perliespillows en #childhoodcancer.

Naald en draad

‘In de zomer van 2015 leerde ik via Instagram de mama van Muna, een 8-jarig meisje met kanker, kennen. Ik besloot haar een brief te schrijven om haar op te vrolijken. Een brief is ook maar een brief, dacht ik. Ik wilde er dus nog iets leuks bij stoppen. Speelgoed uit de winkel vond ik te makkelijk, dus ging ik met naald en draad aan de slag. Zowel mijn moeder als stiefmama kunnen goed naaien. Ik vroeg hen om tips en enkele uren later was mijn eerste knuffel een feit. Het werd een kikkerhoofd (lacht). In plaats van mijn cadeautje met de post te versturen, ging ik bij Muna langs. Haar reactie was goud waard. Hier moet ik iets meer mee doen, dacht ik. Twee maanden later was de vzw Perliespillows geboren.’

Persoonlijke overwinning

‘Hoewel ik zelf nooit kanker heb gehad, weet ik wat het is om in het ziekenhuis te liggen. Als puber zat ik namelijk slecht in mijn vel. Ik vond mezelf te dik en haatte mijn lichaam. Al snel sukkelde ik in een depressie en kreeg ik angststoornissen. Toen mijn ouders ontdekten dat ik aan zelfverminking deed, lieten ze me opnemen. Vandaag gaat het beter met me, en dat komt mede door Perliespillows. Toen de mama van Yelina, een 2-jarig meisje met kanker dat uitbehandeld was, me vroeg om langs te komen met een knuffel, nam ik voor het eerst sinds jaren weer een bus om naar het ziekenhuis te geraken. Een gigantische overwinning was dat.’

Bestellingen van overal

‘Vandaag bestaat Perliespillows drie jaar en krijg ik meer aanvragen uit de Verenigde Staten dan uit België. Onlangs mocht ik zelfs een knuffel maken voor een kankerpatiëntje uit de Filipijnen. Aangezien Perliespillows een vzw is, verdien ik er geen cent aan, maar dat hoeft ook niet. De dankbaarheid op die kindergezichtjes is onbetaalbaar.’

Voor De Warmste Week van Studio Brussel ontwierp Lieze een limited edition knuffelbeer t.w.v. € 15. De opbrengst gaat integraal naar Perliespillows. Bestel jouw exemplaar via perliespillows@hotmail.com.

Lieze volgt

  • @poppyvanaelst: ‘Chrissie is niet alleen mijn balletlerares, maar runt ook evenementenbureau Strange People, waarmee ze ongelooflijk coole dingen doet.’
  • @stefanievereecken: ‘Stefanie is een goede vriendin van mij. Ik mag de zolder boven haar schoonheidssalon zelfs als atelier gebruiken. Zo lief!’
  • @ilonalodewijckx: ‘Ik leerde de getalenteerde Ilona kennen via Instagram. Wat ze met haar onlinemagazine Fille Folle doet, vind ik echt fantastisch.’

Nog meer Instagrammers om te volgen:

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.