Home Lifestyle Danielle Brooks van ‘Orange Is the New Black’: ‘Het mooiste aan Taystee...

Danielle Brooks van ‘Orange Is the New Black’: ‘Het mooiste aan Taystee is dat ze altijd hoop blijft zoeken in alles’

We belden met Danielle 'Taystee' Brooks over het laatste seizoen van 'OITNB', dat vrijdag uitkomt. Opgepast: spoilers!

© Netflix

Vrijdag neemt Netflix met een zevende en laatste seizoen van ‘Orange Is the New Black’ afscheid van zijn populairste zelfgeproduceerde serie. Niet alleen voor fans van de reeks wordt het een pijnlijk vaarwel. Danielle Brooks, die van haar personage Taystee een van de publieksfavorieten maakte, klinkt triest wanneer we haar vragen of ze ‘t zal missen. ‘Ik hou zoveel van deze job’, zegt ze. ‘Het wordt moeilijk om zomaar verder te gaan.’

Om 17u zouden we gebeld worden voor een gesprekje van een kwartier met Danielle ‘Taystee’ Brooks. Met de gewoonlijke tien minuten vertraging – Hollywood, weet je wel – gaat de telefoon over, om na enkele minuten wachttoon te horen dat Danielle nog niet helemaal klaar is. Of we nog tien minuutjes kunnen wachten? Voor Taystee alles, of course. Alsof de duivel ermee gemoeid is, komt op dat moment een melding van YouTube binnen: de finale trailer van het zevende seizoen van ‘Orange Is the New Black’ is er. ‘Ja, dat is inderdaad waarom ik niet aan de telefoon kon komen’, vertelt Brooks even later. ‘Ik moest ‘m echt eerst bekijken.’

De actrice wordt dus net zo enthousiast en nieuwsgierig als wij wanneer er nieuwe beelden van de serie verschijnen. Al is er deze keer ook wat tristesse bij. ‘Het is surreëel dat dit de laatste trailer is die er ooit zal komen. Er zijn zoveel emoties die opkomen. Bij momenten heb ik het gevoel dat ik er vrede mee heb, en dat het tijd is om verder te gaan en me te concentreren op andere projecten. Maar op andere momenten word ik heel verdrietig van het idee dat het gedaan is. Ik zal het missen. Het is zeker bittersweet.’

Een eerlijk einde

Aan het einde van seizoen 6 wordt Tasha ‘Taystee’ Jefferson tot levenslang veroordeeld voor de moord op cipier Piscatella, hoewel ze onschuldig is. De voorheen altijd uitgelaten en bijdehante T, zoals haar vriendinnen haar noemen, ziet haar strijd voor rechtvaardigheid na de dood van hartsvriendin Poussey uitmonden in een persoonlijke ramp. Is er nog hoop op een mooi einde voor Taystee? ‘Het mooie aan Taystee is dat zij altijd hoop blijft zoeken in alles, al wordt dat in dit seizoen héél moeilijk’, vertelt Brooks.  ‘Ze moet zich echt aan een strohalm vastklampen om toch maar positief te blijven over het leven. De kijker maakt een interessante reis met haar in dit seizoen. Sommigen zullen geschokt zijn door de keuzes die Taystee maakt. Ik ben alleszins heel erg geschrokken. Ik kon niet geloven wat ze deed.’

© Netflix

Vrolijk wordt Brooks niet wanneer ze aan het einde van Taystees verhaal denkt. ‘Ik kan niet zeggen dat ik heel blij ben met de manier waarop haar verhaallijn eindigt. Het geeft zeker een eerlijk beeld over de wereld en over wat er met vrouwen in de gevangenis gebeurt, vooral dan met arme, gekleurde vrouwen. Ik apprecieer de eerlijkheid van het verhaal wel, maar is het wat ik had gewild voor Taystee? Nee. Het breekt mijn hart. Ik ben erg verontwaardigd en ontevreden over de manier waarop het rechtssysteem en het gevangenissysteem werkt. Dus nee, ik was er niet blij mee.’

Een groot gemis

De weemoed klinkt door in Brookes stem wanneer ze het heeft over de opnames van het laatste seizoen. Fans konden op sociale media al zien dat er veel tranen vloeiden tijdens de laatste draaidagen. ‘Ik heb het allerlaatste script, aflevering 13, zo lang mogelijk niet gelezen. Bij de opnames van dit seizoen kregen we het script van de volgende aflevering pas wanneer de vorige aflevering helemaal of zo goed als helemaal gedraaid was. Het was telkens een beetje als Kerstmis. Wanneer krijg ik mijn cadeautje? Wat zal erin zitten? (lacht). Toen ik uiteindelijk het laatste script kreeg, heb ik er zo lang mogelijk aan vastgehouden, omdat het lezen het definitieve einde zou betekenen… Deze show is wat ik ken, wat ik gewoon ben en waar ik van hou. Ik hou zoveel van deze job. Het wordt een rouwproces. Ik ben zo blij dat ik mijn carrière hier heb mogen starten.’

Ondanks het verdriet was het volgens Brooks wel de juiste keuze om nu te stoppen met de serie. ‘Zeven is het getal van voltooiing’, zegt ze daarover. ‘Het zou cool zijn als we binnen 15 of 20 jaar kunnen kijken waar de personages dan zijn. Als Netflix zoiets wil maken, zie ik dat zeker zitten. Maar voor nu hebben we een heel sterk laatste seizoen, dus het is een goed moment om de bladwijzer even in het verhaal te steken.’

Een échte impact

‘De serie die alles veranderde’, staat er te lezen in de finale trailer die net voor het interview binnenkomt. Heeft ‘Orange Is the New Black’ wezenlijk iets veranderd? ‘Zeker’, aldus Brooks. ‘De serie heeft een dubbele bedoeling: entertainen en een verschil maken. We willen de mensen van dienst zijn. Jenji Kohan, de maker van de serie, heeft een heel mooie manier gevonden om van de reeks meer dan gewoon een stukje entertainment te maken. Binnenkort zal je zien hoe ze dat doet. Er komt leuk nieuws aan dat ik nu nog niet mag spoilen (lacht).

Alle 13 afleveringen van het laatste seizoen van ‘Orange Is the New Black’ zijn vanaf vrijdag 26 juli te zien op Netflix. 

Meer series om te zien: 

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.