Home FASHION & BEAUTY Fashion Emma (17) schopte het van de schoolbanken tot de catwalk: ‘Tijdens mijn...

Emma (17) schopte het van de schoolbanken tot de catwalk: ‘Tijdens mijn eerste show was ik zo bang om te vallen’

Emma werd via Instagram gecast als model en droomt nu volop van een billboard op Times Square!

Imaxtree

16u. De schoolbel rinkelt in Aalst. Terwijl alle kinderen als een gek de poort uit rennen, komt Emma Saerens, de rust zelve, in een comfy jeans en sweater op me afgestapt. Een doodnormale tiener zou je denken, maar de 17-jarige blondine heeft hoogstwaarschijnlijk nu al meer bereikt dan jij en ik tijdens onze puberjaren. Van een show lopen voor een luxueus label als Celine tot poseren voor lookbooks die tot in China doorbladerd worden: Emma lijkt het nu al gemaakt te hebben in de modellenwereld. En daar wilden wij wel eens het fijne van weten!

Plakkerig van die onverwachtse Indian summer en fel onder de indruk van haar verschijning ga ik op mijn tippen staan om Emma te begroeten. We settelen ons in de zeteltjes van een gezellige koffiebar, terwijl ze vertelt over haar schooldag en besluit een latte macchiato te bestellen. Het lijkt alsof we nu al beste vriendinnen zijn, en oh boy, how I wish! Wat volgde was een gezellige babbel met 1m80 aan pure sympathie en een brok vol jeugdig enthousiasme.

De catwalk is ondertussen een vertrouwde plek voor jou, maar hoe ben je daar terechtgekomen?

‘Heel onverwachts eigenlijk! Tijdens een schoolreisje in Amsterdam kwam mijn leerkracht plots naar me toe om te zeggen dat een vrouw mij wilde spreken. Ze bleek een modellenscout te zijn en gaf me vervolgens haar visitekaartje. Dat was best awkward, aangezien al mijn klasgenootjes rondom ons stonden. Een tijdje later ben ik via Instagram dan nog een keertje gescout door mijn huidige modellenbureau, I BE Models uit Nederland, en voor ik het goed en wel besefte trok ik als 15-jarig meisje met mijn kersverse portfolio onder de arm naar de eerste castings.’

Je eerste modeshow was meteen voor een groot Parijs label. Hoe heb je dat ervaren?

‘Het klinkt een beetje surrealistisch, maar mijn eerste modeshow was inderdaad voor Celine. Ik heb toen een dagje school moeten missen om in Londen deel te kunnen nemen aan de castings. In een strakke jeans en top deed ik het loopje waarop ik zo hard geoefend had. En hoewel die dag eindeloos leek te duren, bleek het wel de moeite waard te zijn! De casting director vertelde me dat ik geselecteerd was en ik tijdens de fashion week in Parijs verwacht werd. Pure waanzin!’

En toen viel er plots heel wat druk op je schouders?

‘Ik was uiteraard enorm zenuwachtig, want Celine staat bekend om zijn ingewikkelde parcours. Ik moest ook nog als eerste de catwalk op, waardoor ik de route supergoed moest onthouden om te voorkomen dat alle modellen achter mij fout zouden lopen. Voor de show zelf kreeg ik gelukkig platte schoenen. Ik had enorm veel stress dat ik zou vallen. Helaas waren de schoenen vanbinnen niet volledig afgewerkt. Tijdens de show voelde ik daar niets van, puur door de adrenaline, denk ik. Maar toen ik mijn schoenen uittrok, merkte ik dat mijn voeten bloedden. Gelukkig kreeg ik wel meteen pleisters én een handtas uit de nieuwe collectie. Om me te troosten, dacht ik eerst, maar blijkbaar is het een gewoonte dat modellen een van de ontwerpen krijgen na afloop van de show.’

Hoe is de sfeer onder de modellen tijdens zo’n show?

‘Een tikkeltje asociaal, wat ergens wel te begrijpen valt. Iedereen focust zich op de job. Sommige meisjes die al wat langer in het vak zitten, praten wel vlotjes met elkaar. Ik heb voorlopig nog niet zoveel vriendinnen in de modellenwereld, waardoor ik me soms wel wat eenzaam voel. Ook op het appartement, waar alle modellen van ons bureau overnachten, leven we grotendeels naast elkaar. Soms mis ik het wel om bijvoorbeeld eens met zijn allen samen te eten. Anderzijds moet ik vaak tot laat outfits doorpassen, waardoor ik zelf vaak de tijd niet heb om te socializen met de andere meisjes. Gelukkig zijn de buffetten die de labels serveren écht wel verrukkelijk. Ja, modellen eten wel degelijk!’

Ook frietjes en een grote pot ijs?

‘Oh ja, vroeger wel! Maar afgelopen zomer heb ik gemerkt dat ik daar jammer genoeg niet meer mee wegkom. Nu tel ik mijn calorieën, zorg ik dat ik gezond en evenwichtig eet en trek ik een paar keer per week naar de fitness, waar ik deelneem aan verschillende groepslessen. Ik heb die variatie echt nodig, ik ben dingen snel beu.’

Over welke karaktereigenschappen moet een model absoluut beschikken?

‘Doorzettingsvermogen, zonder twijfel. Vorig jaar in september ben ik eens een keertje bij Dior geweest. Zij waren erg positief over mij, maar uiteindelijk is er niets van gekomen. Het is belangrijk dat je dan het hoofd niet laat hangen. Als een label mij in optie neemt, probeer ik dan ook niet te enthousiast te reageren, want 90% daarvan gaat toch niet door. Soms nemen ze wel tien modellen in optie, terwijl er maar één gelukkige geselecteerd kan worden. Mijn broers durven wel eens te zeggen dat modellenwerk geen écht werk is, maar geloof mij, dat is het wel. Je loopt de hele dag van de ene naar de andere casting, vaak zonder enig resultaat én zonder dat je ervoor betaald wordt.’

View this post on Instagram

@thediaryissue

A post shared by EMMA (@emma_saerens) on

Wat beschouw je als jouw troeven? 

‘Ik zou zeggen het moedervlekje aan de linkerkant van mijn lip, maar tijdens shoots fotograferen ze altijd mijn rechterkant, dus dat houdt geen steek. Misschien mijn uitgesproken wenkbrauwen? Die borstel ik elke dag om ze mooi in vorm te krijgen. Verder doe ik niets, hoor. Oh, behalve een streepje dagcrème dan. Als ik dat al niet vergeet…’

Welke opdracht zou je graag nog in de wacht slepen?

‘Een grote campagne waarbij mijn gezicht op een billboard aan Times Square prijkt! New York is altijd al een droom voor mij geweest en nu ik getekend heb bij Wilhelmina Models, kan ik die droom misschien eindelijk waarmaken. Ik heb dan ook besloten om me volgend jaar volledig toe te spitsen op mijn modellenwerk. Ik ga op mijn eentje naar de grote steden zoals Milaan, Londen en Parijs om er mezelf echt te lanceren.’

Ga je het studentenleventje dan niet missen?

‘Oh jawel, vooral het uitgaansleven in Gent! Ik hoop vooral de sterke band met mijn beste vriendinnen te kunnen behouden. Iets wat niet eenvoudig zal zijn, aangezien zowel zij als ik nieuwe mensen zullen ontmoeten en onze leefwereld echt mijlenver van elkaar zal liggen. Maar je hoort mij niet klagen, hoor. Terwijl mijn vriendinnen dan non stop aan het studeren zullen zijn, vertoef ik toch maar mooi in het buitenland. Het heeft z’n voor- en nadelen.’

View this post on Instagram

WILHELMINA 💛⚡️

A post shared by EMMA (@emma_saerens) on

Meer mode: 

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.