Home Straf Verhaal Wereldaidsdag: Shari (18): ‘Mijn broer leeft al sinds 2002 met hiv’

Wereldaidsdag: Shari (18): ‘Mijn broer leeft al sinds 2002 met hiv’

'Mijn eerste reactie? Ik dacht dat Kenny zou sterven. Ik had geen flauw benul van wat hiv precies was.'

Hoe zou jij reageren als je dierbare hiv heeft? De broer van Shari (18) is besmet met het virus, maar dat heeft geen invloed op hun relatie. Of toch: meer dan ooit kijkt ze op naar haar zieke familielid.

‘”Kenny is ziek. Hij heeft beestjes in zijn bloed die nooit meer weggaan.” Het zijn woorden die ik niet snel zal vergeten. In 2006, toen ik acht jaar oud was, vertelden mijn mama en een medewerkster van het CLB dat mijn broer seropositief is. Mijn eerste reactie? Ik dacht dat Kenny zou sterven. Ik had geen flauw benul van wat hiv precies was, maar mama benadrukte meteen dat zijn toestand onder controle was en dat ik me geen zorgen moest maken. Op dat ogenblik leefde Kenny al een tijdje met hiv. Hij was 22 jaar toen hij in 2002 werd besmet door een vakantieliefje. Mama had pas een jaar eerder ontdekt dat Kenny ziek was, nadat hij een interview gaf aan een weekblad. Door een familieruzie hadden ze al een tijdje geen contact meer, maar hun relatie is net hersteld door zijn ziekte.’

Populairder dan ooit

‘Ik was piepjong toen ik vernam dat Kenny hiv had, maar mama vond het nodig om me in te lichten. Datzelfde jaar zou Kenny namelijk deelnemen aan het vijfde seizoen van ‘Big Brother’. Mijn broer wilde het taboe doorbreken en heel Vlaanderen laten zien dat je prima kan leven met hiv. Kenny speelde meteen open kaart tegenover zijn medebewoners. De manier waarop hij dat deed, spreekt boekdelen. Hij nam ijsblokjes in z’n handen om letterlijk en figuurlijk het ijs te breken en biechtte op dat hij seropositief was. Dat was voor een aantal bewoners best schrikken, maar ook kijkend Vlaanderen was niet altijd even mals.’

Ik haat oordelende mensen die niet eens weten wat hiv precies is. Hun opmerkingen gaan door merg en been.

‘In die tijd kon je de bewoners dag en nacht volgen via een livestream. Zo moesten ze voor een opdracht met z’n allen voorwerpen zoeken in een berg hooi die vol met vlooien zat. Reacties als “Die vlooien gaan de andere bewoners besmetten” volgden al snel. Het is niet fijn om zulke zaken over je broer te lezen. Ik heb een hekel aan mensen die zo snel een oordeel vellen, zeker als ze niet op de hoogte zijn van de situatie of weten wat hiv precies is. Die opmerkingen sneden soms door merg en been, maar we hebben als familie nooit ons hoofd laten hangen. Voor elke negatieve reactie was er ook een positieve, en dankzij zijn deelname aan Big Brother, was ik in de lagere school populairder dan ooit (lacht). Iedereen wilde een foto van mijn broer. Mama was verbaasd, want ze vreesde dat ik uitgesloten zou worden, maar net het omgekeerde gebeurde.’

Seropositief en toch papa

‘Dankzij Kenny werd ik populair, maar op mijn broer had de ziekte de tegenovergestelde impact. Zo lieten een aantal vrienden hem vallen, mocht hij niet beginnen bij het leger en liep zijn relatie op de klippen omdat de mama van zijn toenmalige vriendin zich niet kon verzoenen met de situatie.’

Zijn vrienden en lief lieten hem vallen en hij mocht niet beginnen bij het leger, maar Kenny bleef altijd eerlijk over zijn ziekte.

‘Ondanks die tegenslagen is Kenny altijd eerlijk geweest. Hij heeft nooit verstopt dat hij seropositief is, en gelukkig wordt zijn oprechtheid door anderen wél geapprecieerd. Zo leerde Kenny enkele jaren geleden Heidi kennen, met wie hij ondertussen een zoontje heeft. Mijn neefje Sehn werd zelfs op natuurlijke wijze verwekt en is kerngezond. Dankzij hiv-remmers en het feit dat Kenny zijn pillen al jarenlang trouw neemt, is het virus niet langer te vinden in zijn bloed, waardoor Heidi niet besmet is en het kindje het virus ook niet draagt.

Niet veranderd

‘Ik heb Kenny nooit anders bekeken omdat hij seropositief is. Ik ben de situatie gewend, maar wanneer ik op school over hem praat, merk ik wel dat mijn vrienden veel vragen stellen. “Wat houdt hiv in?” “Zal hij dan niet sterven?” Op een of andere manier linken mensen hiv nog steeds met de dood. Ik vermoed dat ze dat vooral denken omdat er anno 2017 nog altijd geen medicijn bestaat om hiv écht te genezen. Die vooroordelen zijn ook de reden waarom ik er mijn eindwerk over maak. Ik wil voor eens en altijd tonen wat hiv écht is. Kenny is niet veranderd door zijn ziekte. Hij is nog steeds mijn goedlachse broer die van het leven geniet en heel wat plannen maakt voor de toekomst.’

Interview door Marijke Clabots

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.