Home Straf Verhaal Studente Margot (21) lanceerde een eigen kledinglijn met sweaters, T-shirts en hoody’s...

Studente Margot (21) lanceerde een eigen kledinglijn met sweaters, T-shirts en hoody’s uit bamboe

'Studeren én ondernemen vormt inderdaad een pittige combinatie.'

© Tim De Backer voor Flair

Haar diploma heeft ze nog niet op zak. En toch staat ze al aan het hoofd van haar eigen onderneming. Margot (21) is niet alleen studente officemanagement, maar ook ondernemer.

‘Ik heb altijd al een kunstzinnige geest gehad en vind het heel leuk om creatief bezig te zijn. Op mijn zestiende kreeg ik last van pseudo-epilepsie. Op onverwachte momenten stak er een aanval op, waarvan de ernst niet op voorhand in te schatten was. Dat belemmerde mij om een normale jeugd te beleven en zorgde ervoor dat ik het niet makkelijk had tijdens mijn tienerjaren. Dus zocht ik een creatieve uitlaatklep.’

‘Ik begon te experimenten met borduren op mijn T shirts en zo is de quote Je m’en fous ontstaan. Heel wat mensen vroegen me om voor hen ook zo’n T-shirt te borduren. Ik kreeg op mijn zelfgepimpte shirts zoveel toffe reacties, dat het gewoon vroeg naar meer. Bewust en ecologisch verantwoord leven, hield me al een tijdje heel erg bezig. Zo kwam ik uiteindelijk tot de stap om mijn beide interesses met elkaar te combineren en werd Mila en Jules een feit. Mijn kat Mila en hond Jules, die in mijn leven kwamen tijdens de moeilijk periode in mijn jeugd en mijn grote steun en toeverlaat werden, vormden meteen de inspiratie voor de naamkeuze van mijn bedrijf.’

Elke quote inspireert om te doen waar jij van droomt, zonder rekening te houden met wat anderen daarvan denken.

Faire Trade en inspirerend

‘Mila en Jules staat nu voor een ecologische kledinglijn van sweaters, T-shirts en hoody’s die allemaal gemaakt zijn van bamboe. Het hele productieproces is fair trade. Op de kledingstukken borduur ik met de hand een originele, meestal Franstalige quote met een bijzondere betekenis. Elke quote inspireert om te doen waar jij van droomt, zonder rekening te houden met wat anderen daarvan denken. In ons gezin ben ik de eerste zelfstandige ondernemer, maar mijn ouders hebben mij altijd gesteund in dit verhaal.’

‘Op school volg ik de richting officemanagement, met als afstudeerrichting crossmedia. Via die studie deed ik al een basiskennis boekhouding op. Voor de andere aspecten die komen kijken bij de opstart van een eigen zaak heb ik me zo goed mogelijk laten informeren. En in april vorig jaar heb ik uiteindelijk de knoop doorgehakt en mijn eerste prototypes laten maken. Sindsdien ga ik overdag naar school en wordt zo goed als elk vrij moment besteed aan Mila en Jules. De hele zomer lang heb ik gewerkt aan het ontwerp en opbouw van mijn website en webshop. Fotoshoots, teksten en grafisch ontwerp, zo goed als alles heb ik zelf gedaan. En in augustus werd de site officieel gelanceerd.’

Persoonlijke touch

‘Vandaag bestaat Mila en Jules een half jaar, we staan nog in onze kinderschoenen. Maar ik geloof rotsvast in mijn concept. De kledingstukken worden gemaakt in een klein fabriekje in Portugal, waar een plaatselijke contactpersoon het productieproces voor mij opvolgt. Bij ons thuis heb ik een eigen werkplek gecreëerd waar ik nog altijd alle handwerk doe. Er zijn dagen dat ik van ’s morgens tot ’s avonds zit te borduren en dat is soms best vermoeiend. De kerstperiode bijvoorbeeld is ontzettend druk geweest. Maar ik doe het nog altijd erg graag. En de reacties die ik krijg zijn zo positief dat ze mij echt een boost geven.’

‘We hebben met Mila en Jules een mooie start gemaakt. Voorlopig is onze collectie enkel nog te koop in onze webshop. Maar ik ga er ook regelmatig mee op marktjes staan. En ik word meer en meer uitgenodigd om op bepaalde evenementen met een stand te komen staan. De combinatie van de ecologische gedachte achter onze collectie en de heel aangename stof die uit bamboe gecreëerd werd, maken de kleding van Mila en Jules zo uniek, en dat is de basis van ons succes. En het bijkomende handwerk zorgt voor een extra persoonlijke touch die ook veel mensen weet te charmeren.’

Als ondernemer blijft er maar weinig vrije tijd meer over.

Pittige combinatie

‘Op school kan ik op heel veel steun rekenen. Als ik door verplichtingen voor Mila en Jules een les moet missen, krijg ik daar begrip voor. En ik mag mijn lessenpakket ook spreiden in de tijd. Ik hoop dat ik nooit echt zal moeten kiezen tussen mijn studies en mijn bedrijf, want dat zou een hartverscheurende keuze worden. Het blijft in ieder geval mijn bedoeling om naast het knokken voor mijn eigen zaak ook tijd te blijven investeren in mijn studies zodat ik binnenkort ook een diploma op zak zal hebben. Als ondernemer blijft er maar weinig vrije tijd meer over. Maar ik probeer op een creatieve manier de kerk in het midden te houden, door bijvoorbeeld vriendinnen mee te vragen als ik met Mila en Jules op een marktje ga staan.’

‘Ik kan nog niet leven van mijn collectie, maar ik heb wel een plan opgesteld om daar naartoe te werken. Ook over de uitbesteding van het handwerk, dat na verloop van tijd waarschijnlijk nodig zal nodig zijn, denk ik al grondig na. Daarvoor zou ik graag een aantal sociale projecten aanspreken of zelf op poten zetten. Binnenkort lanceer ik een tweede collectie waarover we nu volop aan het brainstormen zijn. Het gaat snel, maar ik heb er alle vertrouwen in dat we de goede kant op gaan.’

‘Mijn grote droom en ambitie is nu om na verloop van tijd ook een eigen winkel te kunnen openen waar ik het ecologische aspect en de duurzaamheid van onze kleding extra in de verf kan zetten. Of ik soms niet te veel hooi op mijn vork neem? Daar maak ik me niet echt zorgen over. Studeren én ondernemen vormt inderdaad een pittige combinatie. Maar Mila en Jules geeft me zoveel energie, en de fijne reacties die ik nu krijg op mijn collectie werken zo motiverend, dat ik soms alles lijk aan te kunnen!’

Meer straffe verhalen: 

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.