Home Straf Verhaal Ellen (32): ‘Ik probeer mijn aandacht te verdelen tussen de kinderen en...

Ellen (32): ‘Ik probeer mijn aandacht te verdelen tussen de kinderen en LN Knits. Maar altijd heb ik het gevoel dat ik tekortschiet’

De waarheid achter haar perfecte Instagramplaatjes.

Ellen Kegels van LN Knits
© Ellen Kegels

Fantastische looks, een knappe man, een geweldige job en prachtige kinderen. Ze hebben het állemaal. Hoe krijgen ze dat toch voor elkaar? Ellen Kegels (32) is ondernemer, getrouwd met Nick en mama van dochtertjes Lucy (2) en Lily (10 maanden) en voldoet schijnbaar aan het perfecte plaatje. Maar klopt dat wel?

‘Ik ben geboren in een welgesteld gezin van zes kinderen en twee schatten van ouders. Als kind kreeg ik alle kansen, maar toch kostte het me heel wat moeite om mijn geluk te vinden. Voor goede resultaten op school moest ik héél hard werken. Op liefdesvlak liep ik de ene ontgoocheling na de andere op. Een zware liefdesbreuk leidde zelfs tot gezondheidsproblemen en een eetstoornis waarmee ik jarenlang heb geworsteld.

Als kind van een ondernemersfamilie kriebelde het ook bij mij al op erg jonge leeftijd om iets voor mezelf te gaan doen. Zo richtte ik als studente mijn eerste mutsenlijn LN Beanies op. Ik maakte alles zelf en werkte hard om het label van de grond te krijgen. Om het hoofd net boven water te kunnen houden, moest ik zes mutsen per dag maken. Om zes uur stond ik op om een eerste muts te haken, een tweede maakte ik op weg naar school, een derde in de les, een vierde op mijn terugweg naar huis, een vijfde voor het avondeten en een zesde vlak voor ik ging slapen. Mijn harde werk werd beloond. LN Beanies werd een succes en gaf me de moed om een paar jaar later mijn vaste job in de reclamewereld op te zeggen en LN Knits op te richten.’

Door het oog van de naald

‘Alsof goeds alleen maar goeds aantrekt, leerde ik ook Nick, de man van mijn dromen, kennen. Met de zwangerschap van onze oudste dochter ging een droom in vervulling, iets waarop ik jaren voordien al niet meer durfde te hopen. Maar de geboorte van Lucy werd een beproeving. Hoogzwanger kreeg ik een trombose in mijn oog, waarvoor ik bloedverdunners moest nemen, en onderging ik een spoedkeizersnede. Veel kans om te herstellen en op krachten te komen na de bevalling, kreeg ik niet.

Lucy was een bijzonder slechte slaper, LN Knits vroeg heel veel aandacht en sneller dan verwacht werd ik zwanger van onze tweede dochter Lily. Ook zij werd met een keizersnede geboren, die me bijna het leven kostte door een slagaderbreuk vlak na de bevalling. Ook al was ik door het oog van de naald gekropen en was ik enorm verzwakt, twee weken later was ik alweer aan het werk. Ik had gewoon geen andere optie als ik mijn zaak up and running wilde houden.’

Moeilijk evenwicht

‘Mijn kindjes zijn nu twee jaar en tien maanden, gaan niet naar de opvang en ook nog niet naar school. De zorg voor hen gecombineerd krijgen met mijn werk voor LN Knits, is een dagelijkse struggle. Ik probeer mijn aandacht zo goed mogelijk te verdelen tussen de kinderen en de medewerkers en klanten van LN Knits, maar altijd heb ik het gevoel dat ik op beide fronten tekortschiet.

In september probeerde ik onze oudste dochter twee dagen naar de opvang te brengen als voorbereiding op de kleuterschool, maar ze werd toen zo ziek – allebei kwamen onze dochters met een zware besmetting van het RSV-virus in het ziekenhuis terecht – dat ik haar nu noodgedwongen weer thuishoud. Ook Nick is ondernemer en heeft geen andere keuze dan elke dag te gaan werken, dus op zijn hulp kan ik niet rekenen.’

Crisis achter de schermen

‘Momenteel ben ik te mager voor mijn lichaamsbouw, en het is niet fijn als ik daar complimenten over krijg. Door stress en tijdgebrek kom ik namelijk nauwelijks aan eten toe. Tijdens de solden kwam ik handen tekort. We hebben mensen moeten ontslaan, dus de zaak draait nu nog op drie mensen en een paar jobstudenten. Enkele weken geleden kreeg ik bijna een zenuwinzinking: het winkelraam werd toen ingeslagen door vandalen én een van onze medewerkers moest zich ziek melden.

Dat zijn crisissituaties die mensen niet zien als ze mijn Instagrampagina bekijken, maar waar ik wel mee te maken krijg. Maar ik wil zeker niet klagen. Nick en ik zien elkaar nog altijd doodgraag, ik ben apetrots op mijn gezin en ik ben ervan overtuigd dat het met het ouder worden van de kinderen in de toekomst alleen maar makkelijker zal worden. Van LN Knits hou ik nog altijd alsof het mijn derde kind is. Alles waarvan ik vijf jaar geleden nauwelijks durfde te dromen, heb ik nu rondom mij. Daar ben ik dankbaar voor.’

Lees ook:

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.