Home Lifestyle Hersenscan kan alzheimer nu vroegtijdig detecteren

Hersenscan kan alzheimer nu vroegtijdig detecteren

Steeds meer mensen met geheugenproblemen willen weten of ze alzheimer ontwikkelen.

© Shutterstock

Steeds meer mensen met geheugenproblemen willen weten of ze de ziekte van Alzheimer aan het ontwikkelen zijn. Vanaf nu kan de ziekte vroegtijdig opgespoord worden via een hersenscan. Dat schrijft De Standaard.

Sebastiaan Engelborghs, professor neurowetenschappen aan de universiteit van Antwerpen en neuroloog aan het Ziekenhuis Netwerk Antwerpen (ZNA), ziet de vraag naar alzheimertests gestaag stijgen. Dat vertelt hij in De Standaard: ‘Sommigen willen op tijd, als ze nog wilsbekwaam zijn, belangrijke beslissingen nemen. Bijvoorbeeld over eigendommen of hun levenseinde. In vijf jaar tijd hebben we in ons labo het aantal aanvragen voor de analyse van hersenvocht voor alzheimer zien stijgen van 800 naar 1.100 per jaar. Die aanpak is zeer betrouwbaar, maar invasief, want het vergt een ruggenprik.’

Alzheimer vaststellen op de MRI-scan

Engelborghs legt uit dat alzheimer bepaalde delen van de hersenen aanvalt: ‘Vooral de volumes van de hersenschors en de hippocampus zijn kleiner dan bij gezonde personen. Door die hersendelen van een patiënt te vergelijken met wat normaal is op zijn of haar leeftijd, hebben we een extra puzzelstuk in handen voor een juiste diagnose. Gesprekken met de patiënt en zijn of haar omgeving en een neuropsychologisch onderzoek blijven wel belangrijk.’

Professor Engelborghs publiceerde recentelijk samen met collega’s van de Belgian Dementia Council een studie waarin ze onderzochten hoe betrouwbaar de automatische analyse van MRI-hersenscans is om vroege veranderingen in de hersenen, zoals die bij de ziekte van Alzheimer, op te merken. De methode bleek zo accuraat te zijn dat artsen ze nu ook in de praktijk kunnen gebruiken. Het Universitair Ziekenhuis Antwerpen (UZA) en het UZ Brussel maken inmiddels al gebruik van de software en kunnen zo alzheimer vroegtijdig vaststellen.

Een nieuwe MRI-scan is trouwens niet nodig voor de analyse. De hersenscan wordt doorgestuurd naar het Leuvense bedrijf icometrix. De arts ontvangt dan binnen het uur de resultaten. Engelborghs benadrukt in De Standaard het belang van de scans voor de patiënt: ‘Door de hersenscans kunnen we nu de evolutie van de ziekte volgen. De volgende stap zou zijn om daaruit af te leiden hoe de ziekte zich verder ontwikkelt. Maar dat moeten we nog verder onderzoeken.’

Lees ook:

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.