Home Lifestyle VROUWEN MET STOERE HOBBY’S: Wendy (38) doet aan tafelvoetbal

VROUWEN MET STOERE HOBBY’S: Wendy (38) doet aan tafelvoetbal

'Mijn vriendinnen vinden het fantastisch dat ik hun mannen kan inmaken.'

tafelvoetbal
© Wendy Huybrechts

Dat vrouwen een serieus stel figuurlijke ballen aan hun lijf hebben hangen, tonen we elke week door een vrouw met een stoere hobby in de kijker te zetten. Wendy Huybrechts (38) speelt in haar vrije tijd de baas over 11 ‘mannen’, want ze doet aan tafelvoetbal.

Bij de meesten staat tafelvoetbal bekend als ‘kicker’, een spelletje dat we af en toe eens durven spelen op café. Voor Wendy Huybrechts is het haar grote passie. De accountant uit Borsbeek is lid van de nationale damesploeg van België en ze coacht het Belgische juniorenteam. ‘Het is jammer dat heel wat mensen dit niet als een echte sport beschouwen’, aldus Wendy.

Hoe ben je hier ingerold?

‘Ik speel dit ondertussen al zo’n drieëntwintig jaar. Ik ging als tiener op café en begon het daar voor mijn plezier te spelen. Ik merkte al snel dat ik het toch echt wel beter kon dan de rest, en daarom zocht ik een club. Zo ging de bal aan het rollen. Ik speelde wedstrijden en raakte zelfs binnen bij de nationale ploeg.’

View this post on Instagram

#kicker #worldcup2017 #itsf #kickerladiesbelgium

A post shared by wendy huybrechts (@wendyhuybrechts) on

Waar sta je in de ranking?

‘Ik werd bij de vrouwen al twee keer vice-wereldkampioen, éénmaal Duits kampioen en momenteel ben ik regerend Europees kampioen.’

Amai, wat een knappe cv. Proficiat! Wat zijn de voorwaarden om een goede tafelvoetbalspeler te worden?

‘Je oog-handcoördinatie moet echt supergoed zijn, want je moet op korte tijd alles zien én uitvoeren. Het is dus voortdurend kijken en mikken. Er komt heel wat tactisch inzicht en techniek bij kijken, dus je moet je koppeke er bij houden. Ook je reflexen moeten op punt staan, want het gaat allemaal heel snel.’

Het staat nog steeds meer bekend als een hobby voor mannen. Hoe komt dit denk je?

‘Er zijn bij tafelvoetbal ook veel gemengde competities, maar er is een duidelijk verschil tussen mannen en vrouwen. Zelfs de beste vrouwen in België hebben het moeilijk tegen mannen die op hetzelfde niveau spelen. Mannen hebben zoals in de meeste sporten meer kracht en snelheid. Daarom raken vrouwen vaak minder makkelijk in een ploeg. Daarbovenop komt nog eens dat het veel vrouwen ook niet interesseert (lacht).’

Is het eigenlijk een intensieve sport?

‘Het is heel belastend voor je nek, schouders en rug omdat je altijd een beetje voorovergebogen staat. Door steeds diezelfde houding aan te nemen, kan je daar dus ook last van krijgen. Verder komen polsblessures regelmatig voor in deze sport. Mensen onderschatten het, maar zo’n spelletje is ook heel intens. De combinatie van die korte, krachtige bewegingen en die concentratie zorgt ervoor dat het zweet vaak op mijn voorhoofd staat.’

 Wat draag je qua uitrusting?

‘We zijn met het nationale team verplicht om dezelfde kledij te dragen en daar moet sowieso “België” opstaan. In het buitenland kijken ze daar streng op toe omdat het er daar bij tafelvoetbal een pak professioneler aan toegaat. In ons land worden we niet altijd serieus genomen.’

Ik hoor frustratie in je stem?

‘Ja. Het is enorm vervelend dat Belgen tafelvoetbal gewoon als een cafébezigheid zien. Wij moeten altijd alles zelf betalen of manieren zoeken om geld in te zamelen. We hebben geen sponsors, en dat is niet evident. In veel andere landen wordt tafelvoetbal wél erkend als sport. Toernooien gaan door in grote hotels of zalen en sportkledij is verplicht.’

Is het een dure sport?

‘Als vrouw is het duurder omdat we met minder zijn. Daardoor is het inschrijvingsgeld goedkoper, maar houden we er ook minder aan over. Voor buitenlandse competities betalen we ook zelf de vlucht, het verblijf en de kosten ter plaatse. Ook al haal ik dus als vrouw heel goede resultaten, ik zal er niet rijk van worden. Ik ben al blij als ik het geld dat ik er in investeer terug kan uithalen.’

Wat is het zotste dat je al meemaakte tijdens deze hobby?

‘Ik speelde ooit een toernooi in Hawaï. Dat is een geweldige plek, en ik koppelde er natuurlijk een reisje aan. Ook het behalen van mijn titels blijven stuk voor stuk momenten die ik nooit meer zal vergeten. Je streeft het volledige toernooi naar die eer en als dat dan uiteindelijk lukt, is dat een onwezenlijk gevoel.’

Wat zijn de reacties van je omgeving als je vertelt dat dit je hobby is? 

‘Heel veel verbazing omdat de meesten zoals ik eerder al zei niet weten dat het op zo’n hoog niveau wordt gespeeld. Vriendinnen vinden het dan weer fantastisch dat ik hun mannen kan inmaken (lacht). Ook op mijn werk staat er een voetbaltafel en toen ik daar pas begon, vertelde ik niemand iets over mijn hobby. Het was hilarisch om hun reacties te zien als ze de eerste keer tegen mij speelden (lacht).’

Wat vind je eigenlijk zo leuk aan deze sport?

‘Het feit dat ik er zo goed in ben. Het is natuurlijk leuk om ergens de beste in te zijn. Voor de rest is het gewoon een passie. Ik kan er mij in uitleven, mijn gedachten verzetten en ik heb de tijd van mijn leven.’

Tot slot, waarom zouden onze lezeressen deze hobby eens moeten proberen?

‘We groeien allemaal op met tennis, voetbal en wielrennen. Maar er zijn nog zo veel andere sporten die heel leuk zijn, zoals tafelvoetbal. Het is geen alledaagse hobby en je kan het altijd en overal spelen, bij weer en wind. Het blijft ook een mentaal spelletje, dus je doet voortdurend aan hersentraining.’

Nog meer straffe dames:

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.