Home Lifestyle VROUWEN MET STOERE HOBBY’S: Jana (24) doet aan slalomskiën

VROUWEN MET STOERE HOBBY’S: Jana (24) doet aan slalomskiën

'Velen denken dat ik rijk ben omdat ik aan competitieskiën doe. Dat is helaas niet het geval (lacht).'

slalomskiën
© Tamara verschueren

Dat vrouwen een serieus stel figuurlijke ballen aan hun lijf hebben hangen, tonen we elke week door een vrouw met een stoere hobby in de kijker te zetten. In België mogen we onszelf gelukkig prijzen als we een paar sneeuwvlokjes zien, maar toch doet Jana Elskens (24) aan competitieskiën. 

‘Ik was vroeger een heel druk kind’, lacht Jana. ‘Op mijn zesde besloten mijn ouders daarom dat het hoog tijd was dat ik een hobby uitzocht. Ik wilde voetballen zoals mijn papa, maar omdat ik een meisje ben, waren de mogelijkheden beperkt en kreeg ik niet echt een kans. We gingen met ons gezin al eenmaal per jaar skiën, wat ik geweldig vond en daarom besloot ik me daar wat meer op toe te leggen. Mijn ouders namen me voor de eerste keer mee naar de borstels in Anderlecht, waar bleek dat ik toch écht talent had en zo ging de bal aan het rollen.’

Welke discipline van het skiën doe je precies?

‘Ik heb vanaf mijn zeven jaar zowel in België als in het buitenland de slalom en de reuzenslalom gecombineerd, maar in ons land wordt vooral de slalom beoefend dus focus ik me nu daarop. Daarbij moet je zo snel mogelijk een parcours skiën langs paaltjes die heel kort achter elkaar worden geplaatst.’

Hoe oefen je dit, want er valt in ons land bijna geen sneeuw?

‘We hebben een aantal goede indoorpistes in België in Aspen, Komen en Peer. En er is ook eentje net over de grens in Terneuzen in Nederland. We hebben ook nog een outdoorpiste in Anderlecht waar je op zogenaamde borstels skiet.

Ondervind je als Belg geen nadelen als je het bijvoorbeeld tegen een Zwitser moet opnemen die bij wijze van spreken in haar achtertuin kan trainen?

‘Ik moet eerlijk zijn: het is wel een nadeel. Gelukkig trok ik vroeger elke schoolvakantie naar het buitenland om te skiën, waardoor ik veel ervaring opdeed. Toch blijven we op de steilere stukken nadelen ondervinden omdat we dit niet zo goed kunnen oefenen zoals de inwoners van echte skilanden. Dan moeten we terugvallen op onze techniek en trachten te ‘overleven’. Op de plattere stukken moeten we dan weer totaal niet onderdoen voor de Zwitsers of Oostenrijkers. Maar momenteel doe ik enkel nog mee met de nationale competitie.’

Vanwaar die beslissing?

‘Ik volg een lerarenopleiding en die internationale wedstrijden zijn jammer genoeg niet meer combineerbaar met mijn studies.’

Dat begrijpen we maar al te goed. Waar sta je nu in de ranking?

‘In mijn reeks haal ik altijd de top tien. Vorig seizoen eindigde ik zelfs op de eerste plaats. Dit seizoen had ik wat tegenslag, want in de heenronde in september blesseerde ik mijn knie. Ik doe er nu alles aan om in de terugronde in april opnieuw volledig scherp te staan.’

Wat zijn de voorwaarden om een goede slalomskiër te worden?

‘Je hebt veel doorzettingsvermogen nodig om het onder de knie te krijgen. Het is geen discipline die je op een dag of een week kan. In het begin lig je vaak op de grond, dus het is letterlijk met véél vallen en opstaan. Je moet dus doorbijten. Daarnaast heb je durf nodig, want je mag geen schrik hebben om de paaltjes te raken en je moet snel durven gaan.’

Is het eigenlijk een gemengde sport?

‘Nee, wij skiën enkel tegen andere vrouwen. Mannen hebben van nature uit meer kracht, dus dat zou niet eerlijk zijn. Zeker omdat de pistes in België heel kort zijn, waardoor je als je veel kracht hebt een serieus voordeel hebt. Plaats hen op een piste die veel langer is, dan speelt uithoudingsvermogen ook een grote rol en zijn die verschillen minder groot.’

Is het een intensieve sport?

‘Enorm. Velen denken dat je vooral je benen gebruikt, maar eigenlijk is het een full body work-out. Je traint zowel je been-, rug-, buik- als armspieren. Daarom zit ik naast het skiën ook vele uurtjes in de fitness voor krachttraining.’

View this post on Instagram

Go fast or go home 💪❤ #ski #wedstrijd

A post shared by Jana Elskens (@jana.elskens) on

Is het soms een gevaarlijke sport?

‘Ja, zoals iedere sport zijn er natuurlijk ook de nodige risico’s aan verbonden. De kans op blessures is groot. Ik heb me zelf ook al serieus pijn gedaan door een verkeerde beweging te maken met mijn latten of door hard te vallen. Daarom is die krachttraining ook goed, zodat we ons volledige lichaam sterker maken en blessures zoveel als mogelijk proberen tegen te gaan.’

Wat draag je qua uitrusting en bescherming?

‘Een aerodynamisch racepak met bescherming op de voor- en bovenarmen en benen. Daarnaast draag ik nog een rugplaat om mijn wervels te beschermen, scheenbeschermers zoals de voetballers om de palen tegen te houden en een helm met een beugel zodat we geen palen tegen ons gezicht krijgen.’

Skiën staat bekend als een dure sport. Klopt dit?

‘Jammer genoeg wel. Je abonnement om te oefenen op een indoorpiste is al prijzig en ook een deftige slalomski vind je niet onder de 1500 euro. Gelukkig doe je daar wel een aantal jaartjes mee.’

Misschien kan je dit al voor een deel bekostigen met het prijzengeld dat je verdient?

‘Op Belgisch niveau kan je er niet veel aan verdienen. We krijgen een trofee en soms wat geld, maar daar kan je enkel eens goed mee gaan eten. Je kan er hier zeker je beroep niet van maken. Op wereldbekerniveau, bij de grote toppers, valt wel veel prijzengeld te rapen en zij worden gesponsord.’

Wat is het zotste dat je al meemaakte tijdens het uitoefenen van deze hobby?

‘Die keer dat ik Vlaams kampioen werd in de slalom. Het was een enorm spannend duel met mijn concurrente, maar zij maakte een fout vlak voor finish. Ik had wel een bijna perfecte run, dus ik werd de kampioen. Dat moment ga ik nooit meer vergeten. Dan was er nog die keer dat ik tweede werd op het Belgisch kampioenschap. Dat was toen heel onverwacht omdat ik weinig had kunnen trainen door mijn studies. Toch oversteeg ik mezelf die dag en kon ik die zilveren medaille binnenrijven.’

Hoe reageren mensen als je vertelt dat dit je hobby is?

‘Velen verklaren me zot dat ik zoveel tijd steek in een sport die je volgens hen eigenlijk niet kan beoefenen in België. Als ik hen dan een filmpje toon van de binnenlandse competitie, dan zingen ze wel een toontje lager (lacht). Anderen denken dan weer dat ik rijk ben omdat ik aan competitieskiën doe. Dat is helaas ook niet het geval (lacht).’

Wat vind je nu zo leuk aan slalomskiën?

‘Ik verleg elke keer opnieuw mijn grenzen. Bij voetbal heb je altijd hetzelfde doel: die bal moet in het doel. Bij het skiën verleg je dat doel altijd een beetje, want je wil steeds sneller gaan. Daardoor haal je iedere keer opnieuw het beste van jezelf naar boven. Dat is een fantastisch gevoel!’

Tot slot: waarom zouden onze lezeressen deze hobby eens moeten proberen?

‘Zoals ik hierboven al zei: het is de ideale sport om uit je comfortzone te raken en je grenzen te verleggen. Ik ben volop bezig met mijn trainersdiploma te halen zodat ik mijn passie kan doorgeven aan anderen, dus iedereen is welkom om binnenkort les te volgen bij mij (lacht).’

Nog meer straffe dames:

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.