Home Lifestyle Psychologe Karlien organiseert inspirerende bergtochten in de Franse Alpen

Psychologe Karlien organiseert inspirerende bergtochten in de Franse Alpen

'De Alpen brengen een soort van spanning met zich mee. Daarom zijn de overwinningen die aan de tochten gekoppeld zijn ook immens groot.'

passage bergtochten
© Karlien van de heyden

In de Franse Alpen kan je in de buurt van Briançon sinds vorig jaar inspirerende bergtochten maken met psychologe Karlien (28) Van der Heyden. Tijdens die tochten vallen alle externe prikkels weg en gaat ze op zoek naar de sterktes en passies van haar reisgenoten. Op die manier wil ze haar werk als psychologe combineren met een unieke en vooral avontuurlijke ervaring. 

Vorig jaar richtte Karlien Passage op. Acht dagen lang neemt ze je in de Franse Alpen mee op bergtochten. Haar doel? Alles wat je in het leven tegenhoudt om echt jezelf te zijn achterlaten in de bergen. ‘Ik heb er zelf ook al heel wat van kunnen leren’, vertelt ze. ‘Verhuizen naar Frankrijk en er iets oprichten is op zich al een heel grote uitdaging, en al zeker als je de taal nog niet meester bent. Maar door dat te doen, leerde ook ik nog meer uit mijn comfortzone stappen. En dat is uiteindelijk wat ik hier ook wil doen: mensen uitnodigen om uit hun comfortzone te stappen.’

Waarom bergtochten en niet gewoon een praktijk? 

‘Tijdens mijn stage als psychologe merkte ik dat ik het fijn vond om op een andere manier met mijn cliënten aan de slag te gaan. Ik had het gevoel dat ik tijdens een broodbaksessie of wandeling veel beter contact met hen kon maken dan op de klassieke manier én dat ik hen tijdens zo’n sessie ook tot nieuwe inzichten kon laten komen. Daarom wilde ik na mijn studies op zoek gaan naar een manier om dat ervaringsgerichte te combineren met mijn achtergrond als psychologe in de vorm van een project. Ik besloot eerst om te gaan reizen en tijdens die reis ben ik actief op zoek beginnen gaan naar een plek waar ik dat project vorm zou kunnen geven.’

De Alpen brengen een soort van spanning met zich mee. Voor de meeste mensen is dat veel uitdagender dan de Ardennen.

En zo ben je in Franse Alpen terechtgekomen. Waarom wilde je Passage daar uit de grond stampen en bijvoorbeeld niet in onze Ardennen? 

‘Tijdens mijn reis ging ik op zoek naar een plek waar je echt uit je comfortzone kan treden. De Alpen brengen een soort van spanning met zich mee. Voor de meeste mensen is dat veel uitdagender dan de Ardennen, en daarom zijn de overwinningen die aan de tochten gekoppeld zijn ook veel groter. Bovenaan heb je dan ook nog eens een magisch uitzicht, dus dat is ook mooi meegenomen. Anderzijds heerst er hier ook een soort van vakantiesfeer, en dat vind ik ook belangrijk. Het is de bedoeling dat het een luchtige, toffe reis is en dat mensen kunnen lachen, genieten en vriendschappen kunnen smeden.’

Wat is dan het verschil met een bergtocht die je met vrienden zou doen?

‘Tijdens de tocht geef ik therapie. Ik geef mensen een kader waarbinnen ze de veiligheid voelen om te kunnen leren en experimenteren en ik spoor hen met oefeningen aan om te reflecteren. Ik prikkel hen om zichzelf uit te dagen én stil te staan bij het overwinnen van die uitdagingen. We creëren momenten om na te denken over wat ze op dat moment aan het verwezenlijken zijn en in de toekomst misschien anders kunnen aanpakken. Het feit dat je echt stilstaat bij wat er gebeurt en dat je probeert om iets de volgende dag op een andere manier aan te pakken, zorgt ervoor dat het een heel andere en vooral veel intensere ervaring is.’

View this post on Instagram

A post shared by Passage (@passagetochten)

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Heeft ook het fysieke aspect een invloed? 

‘Ja, dat is zelfs wetenschappelijk bewezen. Op lichamelijk vlak is het goed voor je bloedcirculatie, lichaamsfuncties en ademhaling, maar ook op mentaal vlak heeft wandelen heel wat voordelen. Dat je zo’n fysieke uitdaging aangaat en ook tot een goed einde kan brengen, geeft een boost aan je zelfvertrouwen. Het feit dat je in de natuur bent, op bergpaden wandelt en soms obstakels moet overwinnen, zorgt er ook voor dat je meer in het nu bent, meer in je lichaam en minder in je hoofd leeft.’

Tijdens jouw bergtochten gebeurt vrijwel alles in groep. Is het voor sommigen geen drempel om met anderen over hun mentale gezondheid te praten? 

‘Tijdens de tocht wordt er inderdaad altijd in groep gesproken, omdat dat bijdraagt tot een open en veilige groepssfeer. In het begin is het natuurlijk spannend om met mensen op reis te gaan die je niet kent. Ze reizen samen naar hier, dus voor hen is dat een beetje zoals een blind date. Maar eens ze hier aankomen, geven ze altijd aan dat het een heel aangename reis was. Ze stappen samen in hetzelfde avontuur en dat schept nu eenmaal een band. Ze durven openlijk met elkaar te praten omdat ze natuurlijk allemaal voor een reden deelnemen aan de reis.’

Is er dan ook ruimte om alleen te zijn? 

‘Zeker! Tijdens de wandeling voer ik soms een stiltemoment in om even rust te bieden. Iedereen gaat tijdens de dag ook met zijn eigen thema aan de slag, dus er wordt zeker niet constant gebabbeld.’ 

Dat je zo’n fysieke uitdaging aangaat en ook tot een goede einde kan brengen, geeft een boost aan je zelfvertrouwen.

En is er na de inspanning ook tijd voor ontspanning? 

‘Het is zeker niet zo dat er 24/7 gewandeld wordt. Er staat elke dag vijf à vijftien kilometer op de planning, maar het aantal kilometers doet er eigenlijk niet toe. De focus ligt niet op het doel, maar op het proces. Na een wandeldag is er dus ook ruimte voor ontspanning en reflectie. Er is tijd om een boek te lezen, je te verfrissen in de riviertjes, een yoga- of meditatiemoment in te lassen of om even lekker te niksen. Maar het is zeker niet zo dat alles gedaan is na de wandeldag. We maken bijvoorbeeld samen de houtkachel aan en koken ons avondeten. Na het avondeten wordt er elke avond uitgebreid de tijd genomen om te spreken over hoe iedereen zich tijdens de dag voelde, welke uitdagingen ze tegenkwamen en hoe ze hiermee zijn omgegaan.’

Kan iedereen een bergtocht volgen, denk je? 

Ja, daar ben ik van overtuigd. Iedereen is anders, iedereen heeft een ander verhaal, maar voor iedereen heeft het een positief effect. Ik kies de bergtochten die we doen ook op maat van mijn reisgenoten. Het hoort trouwens ook bij iemands ontplooiingsproces om zelf aan te geven wanneer het eens niet gaat. Ook dat is voor sommigen een uitdaging.’ 

Merk je dat iedereen tevreden is na de reis? 

‘Ik heb alleen nog maar positieve reacties gekregen. Mensen zijn vaak verbaasd over wat ze nog kunnen en zijn dan ook dankbaar dat ik hen daaraan herinnerd heb. Ik merk ook dat mensen na de tocht hun leven weer in handen nemen. Zo is bijvoorbeeld iemand veranderd van job omdat die baan meer aansloot bij zijn talenten en waarden en richtte iemand anders na jarenlang twijfelen een eigen bedrijfje op. Het doet deugd om die verhalen dan achteraf te horen.’

Meer info over de reis en de contactgegevens van Karlien vind je op www.passagetochten.fr. Daar kan je ook een gratis online kennismakingsgesprek met haar boeken om te kijken wat zo’n tocht voor jou zou kunnen betekenen. 

Lees ook: