Home Lifestyle MUST FOLLOW: Robin Willems (25): ‘Met de campagne “Under the mask” wil...

MUST FOLLOW: Robin Willems (25): ‘Met de campagne “Under the mask” wil ik de emoties en gevoelens onthullen die schuilgaan onder onze maskers’

‘Waarom zouden we tegen onze baas wel zeggen dat we thuisblijven omdat we verkouden zijn, maar niet omdat we slecht in ons vel zitten?’

Robin Willems

Afgelopen zomer startte de pas afgestudeerde klinisch psychologe Robin vanuit haar ziekenbed de online campagne ‘Under the mask’. Haar doel? Het stigma rond geestelijke gezondheidsproblemen doorbreken.

Volg Robin als

  • … mentale gezondheid een onderwerp is dat je na aan het hart ligt.
  • … je houdt van minimalistische, levensechte illustraties.
  • … je benieuwd bent naar welke gevoelens en emoties er zich achter de maskers verschuilen.

De online stijl van Robin

  • Robin illustreert op haar iPad met behulp van een styluspen en de teken- en schilderapp Adobe Fresco.
  • De ene keer doet ze nog geen uur over een tekening, de andere keer neemt het een volledige dag in beslag.
  • Iedere post gaat gepaard met een reeks hashtags, waaronder #mentalhealthawareness, #breakthestigma en #everyonehasastory.

Tekenen vanuit het ziekenbed

‘We dragen allemaal maskers. Nu meer dan ooit om onszelf en anderen te beschermen. Maar onder die maskers gaan er allerlei gevoelens en emoties schuil. Met de campagne “Under the mask” wil ik ze onthullen en meer bewustzijn creëren voor zij die worstelen met mentale problemen. Het opzet is heel simpel: mensen sturen me een quote – bijvoorbeeld “Under the mask she’s struggling with an eating disorder” – en een foto door, en die teken ik dan na. Ik startte mijn project afgelopen zomer vanuit mijn ziekenbed. Acht jaar geleden had ik een brommerongeval en sindsdien leef ik met twee kapotte zenuwen in mijn rug, wat resulteert in chronische pijn. Terwijl ik wachtte op een nieuwe neurostimulator, sloeg ik aan het tekenen en zo werd de “Under the mask”-campagne geboren.’

View this post on Instagram

A post shared by Under the mask campaign (@underthemaskcampaign) on

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Een verschil maken

‘Geestelijke gezondheid is een onderwerp dat me bijzonder na aan het hart ligt. Toen ik elf jaar oud was, verloor ik mijn vader aan zelfdoding. Na zijn overlijden kampte ik met schuldgevoelens, maar ik was ook boos. Op mezelf én op hem. Zodra ik in therapie was, kon ik mijn emoties beter plaatsen. Ik weet nog dat ik dacht: ooit wil ik net als mijn therapeut een verschil kunnen maken in iemands leven. Vandaag mag ik mezelf niet zonder enige trots klinisch psychologe noemen. Dat betekent ook dat ik gebonden ben aan het beroepsgeheim. Alles wat mijn volgers me via mail of dm’s vertellen, is vertrouwelijk. De ene keer blijft het bij een eenmalig gesprek, de andere keer verwijs ik die persoon door naar de geschikte hulpverlener.’

View this post on Instagram

A post shared by Under the mask campaign (@underthemaskcampaign) on

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Het perfecte plaatje doorprikt

‘Dat ik met mijn illustraties het idee van het perfecte plaatje probeer te doorprikken op Instagram, het medium der perfecte plaatjes, is best ironisch (glimlacht). Intussen mocht ik al inzendingen ontvangen uit Malta, Griekenland, Azerbeidzjan en zelfs Indonesië. Zo zie je maar dat iedereen een rugzakje heeft en zich eens wat minder voelt. En dat is helemaal oké. We moeten over geestelijke gezondheidsproblemen praten, zodat het genormaliseerd wordt. Waarom zouden we tegen onze baas wel zeggen dat we thuisblijven omdat we verkouden zijn, maar niet omdat we slecht in ons vel zitten?’

View this post on Instagram

A post shared by Under the mask campaign (@underthemaskcampaign) on

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Heb je vragen over zelfdoding of heb je nood aan een gesprek, dan kan je terecht bij de Zelfmoordlijn op het nummer 1813 of via Zelfmoord1813.be. Ook graag een portret van Robins hand? Mail naar underthemaskcampaign@gmail.com.

Robin volgt

  • @bloomup.talk: ‘BloomUp is een initiatief van jonge Belgische ondernemers en mental health professionals die de drempel naar psychologische ondersteuning willen verlagen.’
  • @mentaalkabaal: ‘Met dit project willen vier studenten journalistiek mentale gezondheid meer bespreekbaar maken. Hun blog is net zo interessant als hun Instagramprofiel.’
  • @lizismoreyouaremore: ‘Liz Corthals schrijft prachtige gedichten over zeer uiteenlopende onderwerpen, waaronder ook geestelijke gezondheid.’

Nog meer Instagrammers om te volgen: