Home Lifestyle MUST FOLLOW: Jolien Steels: ‘Op Instagram worden we door iederéén gesteund, niet...

MUST FOLLOW: Jolien Steels: ‘Op Instagram worden we door iederéén gesteund, niet alleen door ouders met een kindje met down’

'Natuurlijk is Léon anders, maar eigenlijk staan we er al lang niet meer bij stil dat hij een extra chromosoom heeft.'

Jolien Steels
© Thomas Legrève voor Flair

Jolien Steels (26) is al sinds 2016 actief op Instagram, maar de jonge mama uit Dendermonde ontdekte pas écht de kracht van de online community dankzij de komst van haar zoon Léon.

Volg Jolien als…

  • … je benieuwd bent naar hoe het leven met een kindje met down eruitziet.
  • … je een eerlijke kijk op het moederschap kan appreciëren, waarbij zowel de positieve als de negatieve kanten worden belicht.
  • … je niet anders kan dan smelten voor de guitige lach van haar zoontje Léon.

De online stijl van Jolien

  • Jolien bezit een spiegelreflexcamera, maar fotografeert zo goed als altijd met haar smartphone, de Huawei P20.
  • Foto’s bewerken doet ze in Instagram zelf. Haar lievelingsfilters zijn Eden en Gingham.
  • Het bijschrift vindt Jolien net zo belangrijk als de foto. Daar horen ook hashtags bij zoals #t21rocks, #downisthenewup, #nothingdownaboutit en uiteraard #lovelyléon.

Hartverscheurende keuze

‘Toen mijn lief Dries en ik eind 2017 ontdekten dat we een kindje verwachtten, waren we door het dolle heen. Ik kon niet wachten om het blijde nieuws via Instagram met de wereld te delen (glundert). Twee weken na de aankondiging kregen we het resultaat terug van de NIPT (niet-invasieve prenatale test, red.). Die bleek tot onze grote verbazing positief. Vóór de test hadden we besproken dat we de baby niet zouden houden, mocht hij of zij het syndroom van Down hebben. Al hadden we natuurlijk nooit durven te denken dat we die hartverscheurende keuze ooit écht zouden moeten maken.’

Waarom wij?

‘Bij vrouwen jonger dan dertig bedraagt het risico op een kind met Down minder dan 1 op 1000. Onze eerste reactie was dan ook: waarom wij? Dries en ik waren verdrietig en boos, maar vooral bang. Na zes weken uitvoerig praten en googelen, hakten we de knoop door, en besloten we de baby te houden. Een maand voor de bevalling onthulde ik “ons geheim” op Instagram. Natuurlijk was ik bang voor negatieve reacties, maar dat bleek nergens voor nodig. Al blijf ik het vreemd vinden wanneer mensen ons complimenteren met onze “moedige of bewonderenswaardige keuze”. Dat is zoals zeggen: je ziet er goed uit voor je leeftijd. Een compliment, maar tegelijkertijd toch ook een kleine steek.’

One big happy framily

‘In juli vierde ons zoontje Léon z’n eerste verjaardag. Natuurlijk is hij anders, maar eigenlijk staan we er al lang niet meer bij stil dat hij een extra chromosoom heeft. Hij heeft ons leven alleen maar verrijkt. Bovendien breidde onze vriendenkring dankzij de komst van Léon uit met heel wat mama’s en papa’s met een kindje met down. Velen van hen leerde ik kennen via Instagram. Uiteraard kampen alle moeders met dezelfde struggles, maar bij ons is dat toch nog op een ander niveau. Al hebben Dries en ik het gevoel dat we op Instagram door iederéén gesteund worden, zowel door ouders met een kindje met down als zonder. Dat doet ontzettend veel deugd.’

Jolien volgt

  • @raisingmycharlie: ‘Liz maakt Pinterestwaardige foto’s om jaloers op te zijn, maar is ook eerlijk over het ouderschap en haar dochters gezondheidsproblemen.’
  • @ellen.mamavanvier: ‘Ik heb zoveel bewondering voor de West-Vlaamse Ellen. Dagelijks vecht ze voor haar prachtige dochter Sofia, die aan een primaire immuunstoornis lijdt.’
  • @troostmij: ‘Annelien was lange tijd mama van een huilbaby. Op haar blog deelt ze tips die wij ook soms toepassen op Léon.’

Nog meer Instagrammers om te volgen:

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.