Home Lifestyle Eco-ambassadeur Emilia: ‘Low waste is veel toegankelijker dan zero waste’

Eco-ambassadeur Emilia: ‘Low waste is veel toegankelijker dan zero waste’

'We mogen de oudere generatie niets kwalijk nemen, maar het is wel mooi om te zien hoe de jongeren een impact hebben op hen.'

© Emilia Cantero

Emilia Cantero (30) is een ambitieuze vrouw met Argentijns bloed die van haar passie niet haar beroep, maar wel haar levensdoel maakte. Ze organiseert Eco Tours om mensen bewuster te leren shoppen, geeft online masterclasses over duurzaam leven én is momenteel eco-ambassadeur voor Mei Plasticvrij. Ze vertelt waarom zij haar leven over een andere boeg gooide en besloot om ecologisch door het leven te gaan.

Wat is jouw definitie van een duurzame levensstijl?

‘Voor mij houdt een duurzame levensstijl verschillende dingen in. Ik verdeel het in vier grote blokken: voeding, eerlijke mode, verzorging en varia. Aan een ecologische levensstijl zijn duizend-en-een verschillende aspecten verbonden en ik focus mij vooral op alledaagse dingen waarin we kleine én grote stappen kunnen nemen om ecologischer te leven. Om het kortweg te zeggen: een duurzame levensstijl is een bewustere manier om om te gaan met onze keuzes. Daar komt trouwens ook de naam van mijn start-up Mixua vandaan. “Mi” staat voor “mijn” in het Spaans en “xua”, ofte choix in het Frans, betekent keuze. Dus: “mijn keuze”, want uiteindelijk hangt een duurzame levensstijl af van iemands waarden en keuzes.’

© By Nouchka

Wanneer zag jij dan in dat je wilde investeren in een duurzamer leven? 

‘Eigenlijk ben ik totaal niet opgegroeid met deze duurzame levensstijl. Pas tijdens mijn studies economie besefte ik dat ik niet zo goed bezig was. Ik leerde toen, in 2011 als ik me niet vergis, het begrip “circulaire economie” kennen. Dat was een echte eyeopener voor mij. Toen pas besefte ik dat het geen goed idee was om mijn kleren bij een grote keten te kopen en begon het bewustzijn te groeien. Ik was er zo door gefascineerd dat ik er graag mijn thesis over wilde schrijven, maar op dat moment was de universiteit daar gek genoeg nog niet in geïnteresseerd. Nu is dat gelukkig wel het geval.’

Je bent nu eco-ambassadeur van Mei Plasticvrij, maar staat het gebruik van minder plastic dan meteen gelijk aan een meer ecologische levensstijl? 

‘Die stelling durf ik in ieder geval niet te bevestigen. Minder plastic gebruiken is ongetwijfeld wel een eerste stap in de goede richting om het bewustzijn te vergroten. We moeten tenslotte ergens beginnen, toch?’

Diep vanbinnen weten we allemaal dat we bepaalde dingen anders moeten doen, maar het is toch lastig om ook effectief stappen te ondernemen en onze routine aan te passen.

Maar dat ook 31 dagen volhouden is natuurlijk andere koek. Wat is jouw sleutel tot succes om het vol te houden?

‘Ik raad iedereen aan om er iets tofs van te maken en ervoor te zorgen dat het je kan blijven inspireren. Dat is ook wat ik met mijn werk probeer te bereiken: mensen inspireren en hen plezieren met duurzame tips en producten. Alleen zo kan je het volgens mij volhouden. Diep vanbinnen weten we allemaal dat we bepaalde dingen anders moeten doen, maar het is toch lastig om ook effectief stappen te ondernemen en onze routine aan te passen. We zijn nu eenmaal gewoontebeestjes die het zichzelf niet graag moeilijk maken. Net omdat Mei Plasticvrij 31 dagen duurt, is het zo doeltreffend. Hoe langer we het nu volhouden, hoe groter de kans zal zijn dat we het ook nadien zullen blijven volhouden.’

Denk je dat je tijdens Mei Plasticvrij zelf nog iets kan bijleren? 

‘Zeker! Er is een waaier aan alternatieven en tips voorhanden, dus ik ben ervan overtuigd dat er áltijd wel iets bij te leren valt. Mijn partner is er ook veel minder mee bezig dan ik, dus er is bij ons thuis ook zeker nog steeds plastic te vinden. Er is dus altijd ruimte voor verbetering.’

Is het volgens jou mogelijk om hier in België volledig zero waste te leven?

‘Het zou fantastisch zijn mocht dat ooit kunnen, maar ik denk niet dat we daar nu al klaar voor zijn. Daarom praat ik eigelijk liever over low waste. Een zerowastelevensstijl lijkt heel vaag en ongrijpbaar. Ik denk dat we in een urban lifestyle als de onze niet volledig zero waste kunnen leven. Niet iedereen kan alle levensmiddelen in huis halen zonder afhankelijk te zijn van de traditionele supermarkt. Low waste is dus veel toegankelijker en aantrekkelijker.’

Het is mooi om te zien hoe de jongere generatie een impact heeft op de oudere generatie.

Tot wie moeten we tijdens deze editie het meest doordringen, denk je?

‘In principe is het iets wat we met z’n allen moeten doen. Ik denk dat het nodig is om iedereen aan te spreken en te blijven inspireren. Ik merk wel dat de jongeren er meer mee bezig zijn, maar dat komt omdat ze er op school over leren. Voor de oudere generatie is het wat moeilijker om nu plots hun routine aan te passen, dus we mogen hen dat ook niet te kwalijk nemen. Ze hebben al heel hun leven zo geleefd, dus het is voor hen toch wat uitdagender. Er zijn trouwens ook heel veel 60-plussers die een Eco Tour volgen omdat ze het voorbeeld van hun kleinkinderen willen volgen. Het is mooi om te zien hoe de jongere generatie een impact heeft op de oudere generatie.’

© By Nouchka

Neemt de interesse in jouw Eco Tours en webshop dan toe? 

‘Absoluut! Ik merk dat het leeft. Eenmaal je je bewust wordt van die duurzamere levensstijl, is er ook vaak geen weg meer terug. Dat is waarom ze in Zweden en Duitsland nu al zo ver staan. Eens die bewustwording ook in België de bovenhand neemt, ben ik ervan overtuigd dat wij hetzelfde pad zullen bewandelen.’

Is streven naar een duurzame maatschappij voor jou dan een passie of toch eerder een levensdoel? 

‘Het is begonnen als een passie en  ontaard in een levensdoel. Ik moet toegeven dat het niet altijd gemakkelijk is geweest en dat ik heb moet vechten voor mijn eigen waarden en principes. Na mijn studies belandde ik een industrie die tegen mijn waardes inging. Ik werd daar heel ongelukkig van, zo ongelukkig zelfs dat ik op het randje van een burn-out stond. Ik besefte toen dat ik naar iets op zoek moest wat mij opnieuw energie gaf en stootte zo weer op het principe van circulaire economie. Mijn duurzame levensstijl heeft mij er weer helemaal bovenop geholpen. Nu is het mijn levensdoel om ook anderen er weer bovenop te brengen.’

Ik moet toegeven dat het niet altijd gemakkelijk is geweest en dat ik heb moet vechten voor mijn eigen waarden en principes.

Wat zeg je dan tegen mensen die nog altijd beweren dat het kwakzalverij is? 

‘Ik wijs niet graag met het vingertje. Ik denk dat het intussen al meer dan genoeg bewezen is dat er werk aan de winkel is. Ik hou mij liever bezig met mensen die wél iets willen doen aan hun bewustzijn en zin hebben om aan hun routine te werken, ook al is dat af en toe niet makkelijk.’

Stel: je krijgt voor je verjaardag een cadeautje dat toch nog in plastic verpakt zit. Hoe reageer je daar op? 

‘In dat geval zou ik gewoon blij zijn met de intentie en de persoon bedanken. Dat is eigenlijk nog veel belangrijker. Op zo’n momenten zou ik zeker niet met het vingertje wijzen, want dat werkt averechts en kan een negatieve invloed op de relatie hebben. Ik zeg dan iets in de aard van “joepie, ik kan dat hergebruiken”. Op die manier toon je dat je tevreden bent én geef je meteen het goede voorbeeld.’

Meer Mei Plasticvrij:

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.