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Nafissatou Thiam: portait d’une athlète en or

Nafi Thiam
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Dingue: Nafissatou Thiam vient tout juste de devenir la première athlète belge à remporter une médaille d’or aux Mondiaux, suite à sa victoire à l’heptathlon. L’occasion de revenir sur la carrière de cette petite Belge qui grimpe aussi vite qu’elle ne coure.

Hier, le dimanche 6 août, Nafissatou Thiam devenait championne du monde de l’heptathlon à Londres. Une première. C’est en effet la seule et unique Belge à avoir remporté un titre mondial en athlétisme. Et ça, à seulement 22 ans. Sa carrière, qui s’annonce déjà exceptionnelle, la jeune Namuroise la doit à sa détermination, elle dont la devise est « Si j’entreprends un truc, je le fais à fond ». Son perfectionnisme aussi. C’est à 7 ans qu’elle franchit les portes du club de Jambes, après avoir suivi les conseils de sa maman. A cette époque, elle a déjà testé pas mal de sports (la voile, le badminton, le judo…), mais cette touche-à-tout a peur de s’ennuyer. Avec l’heptathlon, elle sent qu’elle se sentira toujours « challengée ». Et ça lui réussit. Lors des championnats du monde scolaire à Villeneuve d’Ascq, à 16 ans, elle atteint le 4e place.

Des grandes victoires

En 2013, le destin s’en prend violemment à elle: alors qu’elle bat le record du monde de pentathlon, la performance n’est pas homologuée dû à un imbroglio au niveau du contrôle antidopage. Un horrible ascenseur émotionnel qui lui vaudra une sacrée désillusion. Heureusement, elle remonte en piste à l’Euro junior à Rieto, où elle décroche la première place, retrouvant ainsi toute la puissance de sa motivation. Depuis, notre star nationale n’en finit pas de nous impressionner: que ce soit grâce à sa performance aux Jeux Olympiques de Rio ou son nouveau titre, décroché hier. Mais si on l’admire tant, c’est aussi et surtout pour sa simplicité, son humilité à toute épreuve, elle qui jongle entre des études en géographie à Liège et une vie de superstar du sport, portant haut les couleurs noir-jaune-rouge. Sa capacité à garder les pieds sur terre aussi, tout en incarnant l’étoile montante du sport belge.

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