Home Straf Verhaal Isabelle (27) leerde haar 12 jaar oudere lief op Erasmus kennen en...

Isabelle (27) leerde haar 12 jaar oudere lief op Erasmus kennen en woont nu met haar in Barcelona

'Twee jaar lang hebben mijn vriendin en ik onze langeafstandsrelatie met veel telefoontjes en tweemaandelijkse bezoekjes volgehouden, totdat ik in 2016 het vliegtuig opstapte.'

Op Erasmus gaan, het wordt steeds eenvoudiger én belangrijker, want een buitenlandse ervaring staat nu eenmaal goed op je cv. Isabelle vertrok in 2014 vol enthousiasme op Erasmus naar Barcelona en kwam terug met een lief én serieuze toekomstplannen. Nu woont ze al drie jaar in de Spaanse stad met haar vriendin.

Isabelle was heel ambitieus toen ze op Erasmus vertrok en wilde tijdens de belevenis vooral veel bijleren. Ook op persoonlijk vlak leerde ze zichzelf kennen, want tijdens haar buitenlandse stage werd ze voor het eerst verliefd op een meisje. Nu, bijna vijf jaar later, woont ze met datzelfde meisje in de stad waar het allemaal begon.

Geen gezag

‘In het middelbaar wist ik meteen welk keuzevak ik op mijn lessenrooster wilde zien staan: Spaans. En ook toen ik zocht naar een bestemming om op Erasmus te vertrekken, heb ik niet lang getwijfeld naar welk land ik wilde afzakken: Spanje. Hoewel ik nog nooit eerder in Spanje was geweest, had ik een speciale voorliefde voor de taal en het land. Daarom sprong ik ook een gat in de lucht toen ik te horen kreeg dat ik op Erasmus naar Barcelona mocht vertrekken.’

‘Na mijn studies “Sociaal Werk” koos ik ervoor om ook nog “Orthopedagogie” te studeren en op Erasmus te gaan. Ik mocht in Barcelona aan de slag bij een ngo en werkte er elke dag in het dagcentrum waar kinderen tussen de 12 en 18 jaar na schooltijd verbleven. Ik moest ze samen met mijn collega’s een gezonde structuur aanleren, want die jongeren kwamen uit kwetsbare thuissituaties en liepen het risico om geplaatst te worden.’

Ik bekende dat ik ook iets voor haar voelde en we besloten dat we beiden klaar waren voor de volgende stap: een relatie.

‘Ik wilde ontzettend graag de handen meteen uit de mouwen steken, maar dat was de eerste weken niet zo eenvoudig. Ik moest elke dag met die jongeren samenwerken, maar kon amper gezag uitstralen, omdat ik de taal nog niet zo goed onder de knie had. Daarom was ik in de zevende hemel toen er nóg een newbie aan de slag ging op de afdeling waar ik werkte.’

‘Girl crush’

‘Ik was opgelucht, omdat ik mij niet meer alleen voelde, maar begon mij al snel te ergeren aan mijn nieuwe collega. Ze leek alles te kunnen en was vanaf dag één heel sociaal, iets waar ik het vaak moeilijk mee heb. In plaats van een nieuwe vriendin te leren kennen, kreeg ik een collega op wie ik stiekem een beetje jaloers was.’

‘Op een middag was ik samen met haar alleen aan het eten in de lunchroom en raakten we aan de praat. Ze leerde mij enkele nieuwe Spaanse woorden en toen voelde ik het voor het eerst: een klik. Sinds die ene middag werden we al snel een onafscheidelijk team en zaten we ’s middags altijd samen. Ze werd mijn partner in crime, mijn nieuwe beste vriendin en mijn girl crush’.

‘Na een hectische dag op het werk besloten we om voor het eerst samen iets buiten de werkuren te doen. We kozen ervoor om iets intiems te doen en bij haar thuis enkele gezelschapsspelletjes te spelen. Toen ik op weg was naar die eerste echte date voelde die opeens niet meer zo onschuldig als toen we hem inplanden, want er fladderden vlinders in mijn buik.’

In plaats van een nieuwe vriendin te leren kennen, kreeg ik een collega op wie ik stiekem een beetje jaloers was.

12 jaar ouder

‘Ik wist niet zo goed hoe ik die avond met mijn gevoelens moest omgaan, maar was duidelijk niet alleen, want ook zij leek heel zenuwachtig te zijn. Na een paar spelletjes durfde ze eindelijk te vertellen wat er op haar lever lag: ze had gevoelens voor mij. Ik zat te schudden en beven van wat ik net gehoord had en er viel een gênante stilte. Plots stond ze op en las ze een gedicht voor dat ze voor mij geschreven had, waarna ze mij een zoen gaf. En ik waande mij natuurlijk in de zevende hemel. Ik bekende dat ik ook iets voor haar voelde en we besloten dat we beiden klaar waren voor de volgende stap: een relatie.’

‘We hielden onze romance na die avond nog een lange tijd voor onszelf. Het was voor mij de eerste keer dat ik verliefd werd op een vrouw, die dan nog eens 12 jaar ouder was, en het was natuurlijk niet zo vanzelfsprekend om op mijn stageplaats aan te kondigen dat ik een relatie met een collega had, of dat dacht ik toch.’

‘Na een maand stilzwijgen biechtten we alles op aan onze collega’s en wonder boven wonder waren zij dolenthousiast over onze relatie. Ik had dus niet alleen een heel leerrijke stageplaats aan mijn Erasmus overgehouden, maar ook een lief, een heleboel vrienden én een “nieuwe ik”, want ik ontdekte dat ik biseksueel was.’

Ik liet mijn grote liefde in Spanje achter en we beloofden elkaar om er alles aan te doen om van onze relatie een succesverhaal te maken.

‘Ik had mijn ouders via de telefoon al laten weten dat ik een lief had gevonden én dat het een meisje was. Mijn papa was meteen laaiend enthousiast en was blij dat ik eindelijk oprecht gelukkig was. Ik heb wel heel veel geluk gehad met hoe mijn omgeving reageerde op mijn coming-out. Dat was ook wel nodig, want anders had ik het een pak moeilijker gehad om na mijn stage opnieuw naar België te trekken.’

Verliefd op alles

‘Ik liet mijn grote liefde in Spanje achter en we beloofden elkaar om er alles aan te doen om van onze relatie een succesverhaal te maken. Ik wilde in België eerst mijn studies afmaken en werkte daarna nog een jaartje, voordat ik gepakt en gezakt het vliegtuig opstapte naar mijn nieuwe thuis: Barcelona. Twee jaar lang hebben mijn vriendin en ik onze langeafstandsrelatie met veel telefoontjes en tweemaandelijkse bezoekjes volgehouden, totdat we besloten dat het welletjes was geweest en het tijd werd om samen aan onze toekomst te bouwen. Zo gezegd, zo gedaan: in 2016 vertrok ik uit België.’

Die reis vormt mijn rode draad en ik zou zo weer hetzelfde doen.

‘Ik had het totaal niet moeilijk met het feit dat ik België moest verlaten. Ik was tijdens mijn Erasmus niet alleen verliefd geworden op de vrouw van mijn leven, maar ook op Barcelona. Nu woon ik samen met mijn lief en een ex-collega in een knus appartementje op een kleine 20 minuten van het centrum. Ik ben dol op het klimaat hier en lijk door iedereen aanvaard te worden. Ook mijn Belgische vrienden hoor ik nog meer dan voldoende: zij komen maar al te graag af en toe eens gratis logeren.’

‘Hoewel mijn vriendin volgend jaar 40 wordt, voel ik geen leeftijdsverschil en sta ik daar ook nog steeds niet bij stil. Wij vormen een fantastisch team en hebben al genoeg bewezen dat we voor elkaar gemaakt zijn. Zonder die Erasmus zou ik nu misschien nog steeds niet uit de kast zijn gekomen, niet geleerd hebben om socialer te zijn en niet alleen wonen. Die reis vormt mijn rode draad en ik zou zo weer hetzelfde doen.’

Lees ook:

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.