Home Lifestyle Body UH-OH: hersenschudding in je twenties verhoogt de kans op dementie

UH-OH: hersenschudding in je twenties verhoogt de kans op dementie

'We hebben maar één stel hersenen. En wat kapot, is blijft kapot.'

Shutterstock

Nieuw onderzoek toont aan dat wie in zijn twintigerjaren een hersentrauma opliep – zoals een zware hersenschudding -, in de dertig jaar daaropvolgend maar liefst 63 % meer kans heeft om dement te worden.

Boksen wint meer en meer aan populariteit. VTM speelt daar handig op in met een programma zoals ‘Boxing Stars’, waar bekende Vlamingen het tegen elkaar opnemen in de boksring. En een van de meest beoefende sporten in ons land is voetbal. Maar nu blijkt dat deze contactsporten niet zonder gevaar zijn. ‘Het is onverstandig om moedwillig impact op de hersenen uit te lokken’, zegt professor en neurochirurg Bart Depreitere in Het Laatste Nieuws. ‘Boksen is geen slimme sportkeuze en ons hoofd is ook niet gemaakt om te koppen in het voetbal.’

Verbanden

Toch moeten we niet te hard van stapel lopen en plots massaal deze of andere contactsporten mijden. ‘Het blijft belangrijk dat jongeren sporten‘, vervolgt de hoogleraar in Het Laatste Nieuws. ‘Ze moeten nu niet direct bang zijn dat ze dement worden als ze bijvoorbeeld voetballen. Maar we mogen niet negeren dat er wel degelijk verbanden zijn tussen hersentrauma’s en dementie, al is dit niet altijd oorzaak-gevolg.’

Kapot

Die verbanden blijken ook duidelijk uit een recente studie die 2,8 miljoen mensen volgde over een periode van 36 jaar. Een choquerende vaststelling was dat wie als twintiger een hersentrauma opliep – zoals een zware hersenschudding -, maar liefst 63 % meer kans had om in de volgende 30 jaar dement te worden. Zelfs een lichte hersenschudding verhoogde de kans op bijvoorbeeld alzheimer met 17 %. Een dertiger met hetzelfde soort letsel zag het risico met 37 % stijgen. ‘We hebben maar één stel hersenen’, benadrukt professor Depreitere in Het Laatste Nieuws. ‘En wat kapot is, blijft kapot.’

Meer aandacht

Nog meer aandacht voor het voorkomen van hersentrauma’s is dus welgekomen. Zeker als je de cijfers bekijkt, want wereldwijd lopen elk jaar meer dan 50 miljoen mensen een hersentrauma op. En meer dan 47 miljoen mensen lijden op dit moment effectief aan dementie. Dit aantal zal door de toenemende levensverwachting alleen maar stijgen en binnen de twintig jaar zelfs verdubbelen. ‘We moeten onze jongeren dus beschermen‘, besluit de neurochirurg. ‘Zo zou ik er voorstander van zijn als jeugdspelers niet meer mochten koppen.’

Lees ook:

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.